Log in

ΕΛΑΪΣ – Unilever: Βαρύ το «κατηγορητήριο»

Σοβαρές παραβάσεις θα εξετάσει η Ολομέλεια της Επιτροπής Ανταγωνισμού. Πώς η πολυεθνική απέφυγε πρόστιμο το 2014.

Γράφει ο: 

Για δεύτερη φορά η ΕΛΑΪΣ – Unilever βρίσκεται αντιμέτωπη με βαρύ «κατηγορητήριο» από την Επιτροπή Ανταγωνισμού, ενώ το 2014 η ελληνική θυγατρική του γνωστού πολυεθνικού ομίλου είχε αποφύγει πρόστιμο 7 εκατ. ευρώ με μια απόφαση του Διοικητικού Εφετείου, που είχε προκαλέσει πολλές συζητήσεις.

Η ΕΛΑΪΣ – Unilever ελέγχθηκε από την Επιτροπή Ανταγωνισμού, στο πλαίσιο αυτεπάγγελτης έρευνας, για τις συμφωνίες συνεργασίας της εταιρίας με το λιανεμπόριο και το χονδρεμπόριο για τη διάθεση προϊόντων μαργαρίνης.

Σύμφωνα με την εισήγηση της υπηρεσίας, που θα εξετασθεί στις 3 Μαΐου από την Ολομέλεια της Επιτροπής, η εταιρεία προέβη σε κατάχρηση της δεσπόζουσας θέσης που κατέχει διαχρονικά στην αγορά μαργαρίνης με συμβατικούς όρους που είχε υιοθετήσει και υλοποιούσε.

Οι όροι αυτοί, όπως αναφέρει η Επιτροπή σε ανακοίνωσή της, απέβλεπαν στη διατήρηση ή/και στην ενίσχυση της θέσης της στην οικεία αγορά, με τον αποκλεισμό και περιορισμό των δυνατοτήτων ανάπτυξης των ανταγωνιστών της.

Στις πρακτικές αυτές, κατά την εισήγηση, περιλαμβάνονταν, μεταξύ άλλων, επιβολή εκπτώσεων στόχου πωλήσεων και επιβολή μη εύλογου όρου συναλλαγής υπό τη μορφή της μη προβολής ανταγωνιστικών προϊόντων.

Επίσης, η εταιρεία προέβη και σε κάθετους περιορισμούς του ανταγωνισμού στο δίκτυο διανομής χονδρικής και ειδικότερα σε καθορισμό τιμών μεταπώλησης, με απαγόρευση ενεργητικών και παθητικών πωλήσεων και σε επιβολή ρήτρας μη άσκησης ανταγωνισμού.

Η έρευνα της Επιτροπής οδηγείται στο τελευταίο της στάδιο, όπου θα αποφασισθεί αν θα επιβληθεί πρόστιμο στην ΕΛΑΪΣ Unilever, την ώρα που ο μητρικός όμιλος βρίσκεται στο τελευταίο στάδιο της διαδικασίας μεταβίβασης του παγκόσμιου κλάδου μαργαρίνης στο αμερικανικό equity fund KKR.

Σε ό,τι αφορά τις ελληνικές δραστηριότητες, η KKR θα αναλάβει, μεταξύ άλλων, το εργοστάσιο της εταιρείας επί της οδού Πειραιώς στο Νέο Φάληρο, όπου θα μεταφερθεί η παραγωγή των μαργαρινώ με τα σήματα Flora, Άλτις και Βιτάμ.

Οι δραστηριότητες της Unilever βρίσκονται για δεύτερη φορά στο στόχαστρο έρευνας της Επιτροπής Ανταγωνισμού. Σε άλλη έρευνα, για τον τομέα απορρυπαντικών, που κάλυψε την περίοδο 2000-2002 και ολοκληρώθηκε με μεγάλη καθυστέρηση, είχαν διαπιστωθεί επίσης σοβαρές παραβάσεις του δικαίου για τον ανταγωνισμό, όπως η επιβολή απαγόρευσης παράλληλων εισαγωγών.

Στην Unilever επιβλήθηκε πρόστιμο 7 εκατ. ευρώ για αυτές τις παραβάσεις, αλλά το Διοικητικό Εφετείο το «έσβησε», με μια τουλάχιστον περίεργη απόφαση. Ενώ δεν αμφισβητήθηκαν οι παραβάσεις, το δικαστήριο έκανε δεκτή την προσφυγή της εταιρείας, επικαλούμενο, μεταξύ άλλων, και το μεγάλο χρονικό διάστημα που μεσολάβησε μέχρι να διαπιστωθούν οι παραβάσεις από την Επιτροπή.