Log in

Ηχηρό χαστούκι κατά της Κομισιόν η δικαστική δικαίωση της Apple

Ήταν μια ήττα που οι Βρυξέλλες δεν περίμεναν και η οποία αφήνει εξαιρετικά πικρή γεύση στους ευρωπαϊκούς θεσμούς: Λίγο νωρίτερα, το Γενικό Δικαστήριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης (ΔΕΕ) δικαίωσε την Apple στην προσφυγή που είχε κάνει αμφισβητώντας την απόφαση της Κομισιόν να υποχρεώσει τον αμερικανικό κολοσσό να επιστρέψει πάνω από 13 δισ. ευρώ σε φόρους στο ιρλανδικό δημόσιο.   

Γράφει η: 

Πρόκειται για μια απόφαση σταθμό που φέρνει τα πάνω-κάτω στην πρόθεση της Κομισιόν να συνεχίσει και να κλιμακώσει τον πόλεμο που έχει ξεκινήσει κατά της φοροαποφυγής από τους μεγάλους (κυρίως αμερικανικούς) πολυεθνικούς ομίλους, που εκμεταλλεύονται φορολογικά παραθυράκια σε κάποια κράτη μέλη για να αποφεύγουν την καταβολή φόρων ύψους πολλών δισεκατομμυρίων ευρώ σε πανευρωπαϊκό επίπεδο.  

Θυμίζουμε πως το 2016, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή έκρινε πως η φορολογική συμφωνία του αμερικανικού κολοσσού με την Ιρλανδία, η οποία επέτρεπε στην Apple να εμφανίζει τις πωλήσεις του στην Ευρώπη μέσα από δύο θυγατρικές του στη χώρα και να εκμεταλλεύεται έτσι τους χαμηλούς φορολογικούς συντελεστές της χώρας για να γλιτώνει φόρους, ήταν αθέμιτη και παράνομη.

Έτσι ο τεχνολογικός γίγαντας εξαναγκάστηκε να καταβάλει πάνω από 13 δισ. ευρώ (συν 1,2 δισ. ευρώ σε τόκους) στην Ιρλανδία, που ούτε η ίδια δεν ήθελε, διότι εν γνώσει της είχε υιοθετήσει τη φορολογική αυτή τακτική για να προσελκύσει μεγάλους ξένους επενδυτές, κυρίως από τις ΗΠΑ, στο έδαφος της.

Η Apple στράφηκε στα δικαστήρια και έφτασε μέχρι το ΔΕΕ ζητώντας την ακύρωση της απόφασης με το επιχείρημα πως οι Βρυξέλλες δεν είχαν επαρκές νομικό πάτημα, όταν ισχυρίστηκαν πως εκμεταλλεύτηκε παράνομα το φορολογικό καθεστώς της Ιρλανδίας και δικαιώθηκε. Το δικαστήριο θεώρησε πως η Κομισιόν δεν κατάφερε να αποδείξει πως η αμφισβήτηση της προς τον τρόπο φορολόγησης της Apple βασιζόταν σε παράτυπη δράση των ιρλανδικών φορολογικών αρχών.

Το Δουβλίνο έσπευσε να χαιρετίσει την απόφαση δηλώνοντας πως επιβεβαιώνει πως η Ιρλανδία δεν έδρασε ποτέ παράνομα ή παράτυπα και δεν προσέφερε ποτέ ειδικό προνομιακό καθεστώς στην Apple. Κάτι που δικαιώνει και την φορολογική πολιτική της ευρύτερα με τον πολύ χαμηλό φορολογικό συντελεστή του 12,5% για τις επιχειρήσεις, που πολλές φορές έχει αποτελέσει αντικείμενο… καυγά με τα ευρωπαϊκά όργανα και άλλα κράτη μέλη.

Στον αντίποδα η αρμόδια Επίτροπος Ανταγωνισμού, Μαργκρέτε Βεστάγκερ περιορίστηκε να εκφράσει την απογοήτευση της για την απόφαση, χωρίς να αναφέρει τίποτε παραπάνω για τα επόμενα βήματα της Κομισιόν. Όμως, θεωρείται βέβαιο πως θα ασκήσει έφεση στο Ανώτατο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο, ήτοι το ανώτατο όργανο δικαιοσύνης της Ε.Ε. στο οποίο και θα ξεκαθαρίσει τελεσίδικα η υπόθεση.

Σε κάθε περίπτωση, ωστόσο, το σημερινό… στραβοπάτημα δεν είναι διόλου ασήμαντο και φέρνει πίσω τα σχέδια της Κομισιόν όχι μόνο να κινηθεί πιο επιθετικά κατά των πολυεθνικών κολοσσών, αλλά να στραφεί επίσης κατά των κρατών μελών για τις φορολογικές πρακτικές τους.