Log in

Κομισιόν vs Apple: Kλιμακώνεται η δικαστική διαμάχη

Αποφασισμένη να συνεχίσει απτόητη τον πόλεμο που έχει ανοίξει με τις μεγάλες πολυεθνικές για το επίμαχο ζήτημα των φορολογικών πρακτικών τους, εμφανίζεται η Κομισιόν και η αντιπρόεδρος, αρμόδια για θέματα ανταγωνισμού, Μαργκρέτε Βεστάγκερ. Για το σκοπό αυτό υπεβλήθη σήμερα έφεση κατά της δικαστικής απόφασης που δικαίωσε τον τεχνολογικό κολοσσό της Apple.

Γράφει η: 

Θυμίζουμε πως τον Ιούλιο, το Γενικό Δικαστήριο της Ε.Ε. (ήτοι το δεύτερο τη τάξει ανώτατο δικαστήριο της Ένωσης) έκρινε υπέρ της Apple στην προσφυγή που είχε κάνει κατά της απόφασης της Κομισιόν, με την οποία ο αμερικανικός όμιλος υποχρεωνόταν να πληρώσει πίσω στο Ιρλανδικό Δημόσιο φόρους ύψους 14,3 δισ. ευρώ, τους οποίους είχε αποφύγει χρησιμοποιώντας φορολογικά παραθυράκια.

Η υπόθεση χρονολογείται από το 2016, όταν η Ευρωπαϊκή Επιτροπή έκρινε πως η φορολογική συμφωνία του αμερικανικού κολοσσού με την Ιρλανδία, η οποία επέτρεπε στην Apple να εμφανίζει τις πωλήσεις του στην Ευρώπη μέσα από δύο θυγατρικές του στη χώρα και να εκμεταλλεύεται έτσι τους χαμηλούς φορολογικούς συντελεστές της χώρας για να γλιτώνει φόρους, ήταν αθέμιτη και παράνομη. Για το λόγο αυτό είχε υποχρεώσει την αμερικανική εταιρία να καταβάλει τους φόρους.

Το δικαστήριο έκρινε ότι οι Βρυξέλλες δεν κατόρθωσαν να στοιχειοθετήσουν νομικά πως η εταιρία διασφάλισε παράνομα οικονομικά οφέλη προχωρώντας στη συγκεκριμένη διευθέτηση με το Ιρλανδικό Δημόσιο και εκμεταλλευόμενη το φορολογικό της πλαίσιο. Το φορολογικό πλαίσιο της Ιρλανδίας έχει σχεδιαστεί εσκεμμένα ώστε να είναι ευνοϊκό προς τις ξένες πολυεθνικές, ακριβώς με στόχο να προσελκύσει ξένες επενδύσεις στο έδαφος της.

Η ήττα της Κομισιόν θεωρήθηκε σταθμός στη μεγάλη μάχη που διεξάγει για την πάταξη του τρόπου με τον οποίο οι πολυεθνικές εκμεταλλεύονται τα φορολογικά παραθυράκια σε συγκεκριμένες χώρες, όπως η Ιρλανδία, για να αποφεύγουν να καταβάλουν φόρους σε μεγάλες αγορές της Ε.Ε., όπως η Γερμανία και η Γαλλία, οι οποίες με τον τρόπο αυτό χάνουν δισεκατομμύρια.

Πρόκειται δε, για μια εκστρατεία που φέρει προσωπικά την υπογραφή της κυρίας Βεστάγκερ, η οποία με τον τρόπο αυτό έχει μπει στη… μύτη πολλών εταιρικών συμφερόντων και έχει ξεσηκώσει τη μήνιν της αμερικανικής κυβέρνησης.

Όμως, η Κομισιόν δεν θα σταματήσει. Και η υποβολή έφεσης που θα εκδικαστεί πλέον από το ίδιο το Ανώτατο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο (ECJ), ανεβάζει τον πήχη.

Σύμφωνα με Ευρωπαϊκούς αξιωματούχους, η θέση της Κομισιόν προς το ECJ είναι πως η υπόθεση αυτή έχει τεράστια σημασία, διότι θέτει ένα νομικό προηγούμενο που μπορεί είτε να της επιτρέψει είτε να την εμποδίσει να συνεχίσει το έργο της προς όφελος της Ένωσης και των πολιτών της.